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アトピー性皮膚炎の症状とは?軽いかゆみからじゅくじゅくしてしまう皮膚まで

 かゆみのある皮膚症状に悩まされるアトピー性皮膚炎ですが、その症状は一様ではありません。乾燥によるかゆみからじゅくじゅくした湿疹までさまざまです。アトピー性皮膚炎と言われる症状についてご説明します。

アトピー性皮膚炎の特徴的な症状

 アトピー性皮膚炎とは、かゆみの伴う湿疹が体のいろいろな場所にできる、また、その症状が軽くなったり悪化したりを繰り返すという特徴を持ちます。症状の出る部位にも特徴があり、個人差はありますが、左右対称に表れることが多く、顔や首、耳、ひじの内側・外側、ひざの表・裏と全身にみられ、症状は年齢によって変化していきます。また、アトピー素因を持つことも特徴の一つです。

二つのアトピー素因

 アトピー性皮膚炎は、アレルギー性鼻炎やアレルギー性結膜炎、気管支ぜんそくなどのアレルギー性疾患を持つ人、またはそのような家族のいる人が発症する可能性が大きく、これがアトピー素因となります。また、アレルギー発症の原因である免疫物質「IgE抗体」を作り出しやすい体質であることもアトピー素因です。つまり、アレルギーを起こしやすい体質の人が、アトピー性皮膚炎になりやすい人であると言われています。

主なアトピー性皮膚炎の症状

 アトピー性皮膚炎の症状は、「かゆみ」があること、軽くなったり重くなったりの症状を「繰り返す」こと、年齢によって変わることなどの特徴がみられます。この病気は乳幼児期に多くみられましたが、近年は、成人しても悩まされる人が増えているという現状です。

アトピー性皮膚炎の主な症状

  • 乾燥
    皮膚の水分が少なくカサカサして乾燥した状態
  • 紅斑(こうはん)
    赤い腫れ
  • 丘疹(きゅうしん)
    ブツブツした盛り上がりのある発疹
  • 鱗屑(りんせつ)
    皮膚の角質が硬くなり、フケのような表皮が落ちる状態
  • 痂皮(かひ)
    炎症箇所を搔き壊したためにできるかさぶた
  • 痒疹(ようしん)
    強いかゆみを伴う豆粒大の大きなしこり
  • 水疱(すいほう)
    水ぶくれ
  • 浸潤性紅斑(しんじゅんせいこうはん)
    じゅくじゅくした紅斑
  • 漿液性丘疹(しょうえきせいきゅうしん)
    じゅくじゅくした丘疹
  • 苔癬化(たいせんか)
    炎症箇所の掻き壊しを繰り返したため、皮膚がゴワゴワと硬くなった状態

症状のレベル

初期

 乾燥したかさかさの肌の状態です。

軽症

 乾燥のうえ、軽度の赤い腫れや皮膚のささくれがみられる状態です。フケのように表皮が剥けるなどの症状もみられます。

中等症

 赤い腫れや皮膚のささくれの他、ブツブツした発疹や掻き壊しの症状がみられる状態です。

重症

 重度の腫れやむくみがみられます。また、ゴワゴワした皮膚やブツブツした湿疹、水ぶくれなども発症します。患部を搔き壊してしまうことでじゅくじゅくした炎症を起こしたり、ゴワゴワと厚く硬い皮膚になったりという重度の症状です。

年齢によって変わる症状の特徴

乳児期(1歳未満)

 初めは顔や頭を中心に表れ、次第に全身にも表れるようになります。特に、口の周りや頬などに、じゅくじゅくとした腫れやブツブツした発疹ができます。

幼児期(~2歳頃)

 この頃になると、顔だけでなく体にも赤い発疹ができてきます。体には、乾燥による鳥肌のようなブツブツした皮膚症状が表れ、耳切れや、ひじ・ひざの内側のじゅくじゅくした発疹などもみられるようになります。症状が進行すると、皮膚の乾燥も進みます。

小児期(~12歳頃)

 全身の乾燥症状が進行します。ひじやひざなど関節部の内側だけでなく、全身に発疹ができるようになります。かゆみのため、掻いてしまい皮膚がゴワゴワしてきます。同じ場所が色素沈着して黒ずむという症状もでます。また、顔などの皮膚の一部が白くなり、「はたけ」と言われる症状がみられるのもこの時期です。

思春期および成人期

 顔や首、背中、胸など、特に上半身に症状がみられるのがこの時期の特徴です。乾燥やゴワゴワした皮膚の症状が進み、特徴のある赤ら顔になったり、眉毛が抜けるという症状もみられます。炎症部分を掻き壊すことが日常的になり、合併症を引き起こす場合もあります。

症状の把握

 アトピー性皮膚炎はかゆみを伴い、発症時期やレベルで、その症状はさまざまです。かゆみを伴うため、特に小さな子どもの場合は早めに対処してあげたいものですね。ただし、症状をこじらせないよう自己判断せず、医師と相談のうえ的確な対処を行うようにしましょう。

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