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免疫力を向上させることがガンを抑制するってホント?

 テレビや雑誌などで頻繁に取り上げられる“免疫力”。免疫力を強めることでさまざまな病気を予防することができると広く認識されています。免疫力の向上は、男性の4人に1人、女性の6人に1人がガンで死亡することから国民病とも言われるガンの罹患も抑制します。どのようなメカニズムで免疫力がガンを抑制するのかについて探っていきましょう。

免疫力とは何?

 免疫力という言葉はよく使われますが、「免疫力とは何か」について正しく答えられる人は少ないのではないでしょうか。実際には、免疫力という言葉は正確な医療用語ではなく、民間で習慣的に使われている医学的な言葉という位置付けにあります。

病気に対する抵抗力が高い=免疫力が高い

 感染症に罹患して体内に抗体が作られると、同じ感染症にはかかりにくくなります。このような作用を「免疫」と呼びますが、免疫ができやすいと感染症にかかりにくくなり、病気に対して強い抵抗力を示すことができます。

 一般的に「免疫力が高い」というとき、免疫ができやすいこと、つまり、病気にかかりにくいことを指していることが多いです。実際に免疫ができやすいわけではなくても、病気にかかりにくい状態にある人もしくは病気にかかりにくい人を指して、「免疫力が高い人」と表現することが多いのです。

免疫力を高めることは可能なの?

 体内に免疫ができるかどうかは生まれ持った個人差もありますので、意識的に免疫作用を活発にすることは不可能です。しかし、免疫力(=病気に対する抵抗力)を高めることなら、個人の努力によって高めることは可能です。

免疫力を高めるとガンを抑制できる?

 ガンも病気の1つですので、免疫力を高めることでガンの罹患を抑制することは可能です。しかし、近年の研究では、ガンに罹患すると免疫力を無力化し、身体が本来持っている病気への抵抗力が作用しにくくなることが報告されています。つまり、ガンに罹患していると、免疫力を高めようにも高められない状態になってしまうのです。

免疫抑制細胞の働きが免疫力を阻害する

 ガンに罹患すると、免疫力を低下させる“免疫抑制細胞”が異常増殖します。免疫抑制細胞とはその名の通り体内の免疫機能を無力化してしまう細胞で、ガン細胞をとりこんで無力化する免疫細胞の働きを阻害し、結果的にガン細胞を異常増殖させてしまいます。

免疫抑制細胞の増殖は抑制できる?

 免疫抑制細胞が増殖しないならば、ガンになっても体内の免疫機能はある程度は正常に働くはずです。ガン予防の敵とも言えるこの免疫抑制細胞は、増殖しないようにすることが可能です。例えば、シイタケの菌糸体が免疫抑制細胞の異常増殖を抑制する作用があるという研究結果が報告されています。免疫抑制細胞が異常増殖しないことで、免疫力が低下しづらくなり、ガンの進行を抑えることも可能になるのです。

免疫抑制細胞の抑制以外の方法でも免疫力は向上できる

 免疫抑制細胞の増殖を抑制することで、免疫力を向上させることが可能です。しかし、免疫力の向上は、免疫抑制細胞の増殖抑制以外でも実現可能です。

笑うことで免疫力アップ

 IgAは、体内に侵入する病原体を無力化する抗体です。近年の研究では、笑うことで唾液中のIgA濃度が高くなることが分かっていますので、免疫力を向上させたいなら、笑うことや楽しく生活することが有用な方法であると言えるでしょう。

楽観的な思考も免疫力アップと相関が!

 物事を楽観的に考える人は、ストレスを受けてもワクチンの抗体価が高まり、免疫力も向上していることが報告されています。笑うことも大切ですが、楽観的な思考も病気にかかりにくい身体を作ることが分かりますね。

適度な運動も免疫力向上には欠かせない

 適度に運動をすることで、風邪などの病気にかかりにくい身体を作ることができます。普段から適度に運動し、免疫力の高い身体を作っていきましょう。ただし、激しすぎる運動は、一時的に体力を低下させて免疫力も低下させてしまいますので注意が必要です。自分の体調を客観的に把握して、適切な運動を適切な時間と強度で実施するようにしてください。

バランスのとれた食事も大切

 適度な運動とバランスのとれた食事は、どんな人にも大切なことです。もちろん、免疫力向上にも欠かせないポイントとなります。

健康寿命を延ばすためにも免疫力向上習慣を!

 平均寿命は長くなりつつありますが、健康なまま長生きする“健康寿命”は長くなっているとは言い難いです。病気を抱えながら生きていくよりも、できれば健康なまま長生きすることを目標としたいですよね。特に日本人の死因としても多いガンを予防することは、多くの人が目標とすることなのではないでしょうか。健康な状態で楽しく生活するためにも、普段から楽観的に笑い、適度な運動とバランスのとれた適量の食事などの免疫力を向上させる習慣を実践していきましょう。

参考サイト:

EARTH CHILD アースチャイルド


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