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キサンタンガムって何?なんで化粧品に入っているの?

 化粧品の原材料名を見ると、“キサンタンガム”と記載されていることがあります。なぜ“ガム”が入っているのかと、疑問に感じる人もいるのではないでしょうか。キサンタンガムとは何か、また、化粧品に配合される意義についてまとめました。

キサンタンガムとは?

 キサンタンガムとは多糖類の一種で、水と混ぜ合わせることで粘性が出ることから、増粘剤などの食品添加物として使われることもあります。また、食品にキサンタンガム以外の多糖類が含まれているときは、原材料名の欄にはキサンタンガムという文字が記されず、単に“増粘多糖類”とだけ記載されていることがあります。

キサンタンガムはトウモロコシから作られる

 キサンタンガムは、主にトウモロコシのデンプン(コーンスターチ)から作られます。デンプンにキサントモナスという酵素を加えて発酵させると、水溶性の高いキサンタンガムが生成されます。

 食品添加物としてキサンタンガムが含まれているときは、トウモロコシに対してアレルギーがある人は避ける方が無難です。今までトウモロコシを食べたときや手で触れたときに、赤みやかゆみ、咳、くしゃみなどのアレルギー反応が出た人は、キサンタンガム入りの商品の使用を控えましょう。

キサンタンガムを化粧品に使うときの効果

 食品添加物としてキサンタンガムが使われるときは、主にその粘性を活かして、練り物やドレッシング、佃煮などに風味を与えています。では、化粧品にキサンタンガムが加えられるときは、どのような効果が期待できるのでしょうか。キサンタンガムを化粧品に加える意義を3つ紹介します。

成分を肌に吸着させる

 キサンタンガムには吸着効果がありますので、化粧品に含まれるさまざまな有効成分を肌にしっかりと吸着させる効果を期待できます。化粧品には美白成分や消炎成分などのさまざまな優れた効果を発揮する成分が配合されていますが、肌内部に入らずに肌表面にとどまっていては何の効果ももたらしませんよね。キサンタンガムを化粧品に加えることで、しっかりと肌内部に吸着し、有効成分本来の効果も発揮しやすくなるのです。

他の成分の分離を防ぐ

 化粧品に含まれるすべての成分が、水にも油にも溶けやすいというわけではありません。水には溶けても油には溶けなかったり、そもそも他の成分とは融合しづらい成分もあったりするのです。

 キサンタンガムには、異なる成分同士をくっつけて、分離を防ぐ作用をします。乳液や美容液のように水と油がどちらも含まれている化粧品にキサンタンガムを加えることで、成分が分離しにくくなり、時間が経っても購入時と同じ状態をキープすることができるのです。

粉を固める

 キサンタンガムは、その名の通り“ガム”のように物質をくっつける効果もあります。パウダーファンデーションにキサンタンガムを加えると、割れにくくなって使いやすくなります。

キサンタンガムは毒性がある?

 成分を肌に吸着させるためにも、また、成分同士をくっつけるためにも、キサンタンガムは化粧品にしばしば使われます。しかし、キサンタンガムに毒性があるならば、できれば避けておきたいですよね。キサンタンガムの毒性について探っていきましょう。

毒性はほぼなし!

 食品添加物として使用されることからも、キサンタンガムは、外用はもちろん体内に取り込んでも安全な成分であることが分かります。もちろん、化粧品にキサンタンガムが使用されているときは、キサンタンガム以外の成分も含まれていますので、口の中に入れることがないようにしてください。

食品や化粧品以外にも使用されるキサンタンガム

 キサンタンガムは、食品や化粧品以外にも使われることがあります。主な用途を2つ紹介します。

ヘアケア商品

 シャンプーやトリートメントなどのヘアケア商品にも、キサンタンガムが使用されていることが多いです。ヘアケア商品に含まれる成分を結合させる効果だけでなく、ヘアケア商品に適当なとろみを与え、成分が髪に絡みやすいように調整します。

ボディーケア商品

 ボディーソープやボディーローションなどのボディーケア商品にも、キサンタンガムが使用されていることがあります。身体の皮脂や汚れをキサンタンガムが吸着し、洗浄効果や保湿効果といったボディーケア商品に本来期待されている効果を最大限に発揮できるようにアシストします。

安全性の高いキサンタンガム

 キサンタンガムは、トウモロコシのデンプンから作られていることからも分かりますように、極めて安全性の高い物質です。もちろん、過去にトウモロコシを食べたときや直接触れたときにアレルギー症状が出たことがある人は避けなくてはいけませんが、それ以外の人は安心してキサンタンガムが入った化粧品を使うことができます。

 顔のスキンケアだけでなくヘアケアやボディーケアとマルチに活躍するキサンタンガム。上手に活用して美容効果を高めていきましょう。

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